中国天文学家团队揭示原始星团形成过程

一个国际天文学家小组公布了一项关于高质量原恒星团形成过程的研究结果,像太阳这样的恒星起源于原恒星团。

众所周知,通过望远镜观测到的遥远光度主要来自少数大质量恒星,其重量至少是太阳的八倍,诞生于巨大的原恒星团,或原始星团中。 然而,关于这些簇最初是如何形成的研究却很少。

为了寻找答案,北京大学研究人员带领的团队利用国内外多台大型射电望远镜对原恒星团进行了高清观测。

例如,他们利用国际天文设施阿塔卡马大型毫米/亚毫米阵列(ALMA)观测了银河系中的11个巨大发光星团。

经过多年研究,他们与中科院、智利大学等20余所高校和研究机构的研究人员合作,终于揭开了此类高质量星团完整、动态演化过程的谜团。 ,以及美国哈佛和史密森天体物理中心。

根据发表在《天体物理学杂志》和《皇家天文学会月刊》上的研究结果,人们普遍认为许多恒星是在分子云中形成的,分子云是星系中凉爽而致密的气体的一种凝结。

“我们动态观察到分子云中的致密核心在重力作用下塌陷和收缩,最终形成原始恒星,即原恒星,”北京大学论文的第一作者徐凤伟说。

他说,大量具有引力相互作用的原恒星形成星团,在分子云的不断塌缩和收缩下,星团变得越来越近、越来越紧。

在该团队使用 ALMA 观察到的 11 个星团中,他们识别出了 248 个致密核心,其中包括 106 个显示出原恒星特征的候选星团。

巨大的分子云在重力收缩下演化时继续向内输送气体,同时更多的气体供给云中心的高密度核心,然后核心会增长得更快。 “这可能解释了已知的事实,即大质量恒星通常形成于星团的中心,”徐解释道。

然而,只有一小部分分子云转化为恒星,其余部分要么以扩散气体的形式存在,要么返回星际介质。

北京大学天体物理学研究员王克表示,天文学家现在不再仅仅观察成熟的星团,而是能够利用改进的射电望远镜技术来研究早期星团的演化,并加深对其形成的理解。