中国志愿者程序员在暗中工作以解放互联网

台北,台湾 – 中国程序员陈先生通过为一家西方科技公司远程工作来谋生。

但在空闲时间里,他却肩负着更高的使命:帮助他的同胞突破阻碍他们自由访问中国互联网的防火墙。

陈是一名志愿“维护者”,帮助运行 V2Ray,V2Ray 是众多开源虚拟专用网络 (VPN) 和代理服务器之一,在中国严厉打击商业 VPN 的背景下,这些服务器越来越受欢迎,未经政府授权使用商业 VPN 是违法的。

与 ExpressVPN 和 NordVPN 等商业产品一样,V2Ray(其原始开发者不详)允许用户避免审查并掩盖他们的互联网活动。

但与这些平台不同的是,免费使用的 V2Ray 需要一定程度的技术知识来设置,并具有一系列自定义选项。

陈的工作包括修复错误和监控开源社区对该项目的贡献,他说多年来,已有超过 141 个个人和团体为 V2Ray 的源代码做出了贡献。

“如果你想自己搭建 V2Ray 服务器,你必须了解这项技术,这就是为什么它现在在世界其他地方并不流行,因为有一个学习曲线,”陈先生告诉半岛电视台,他居住在欧洲国家,为了隐藏自己的身份,他要求使用化名。

“这不是人们打开盒子就能使用的东西。它不包含电池。”

据美国人权监督机构自由之家称,在去年评估的 70 个国家中,中国被评为互联网环境最压抑的国家 [Roman Pilipey/EPA-EFE]

尽管学习难度相对较高,但匿名互联网用户的开源平台在中国及其他不民主国家的政府审查机构与互联网用户之间永无休止的猫捉老鼠游戏中扮演着越来越重要的角色。

美国人权监督机构自由之家称,2023年全球互联网自由度连续第13年下降。

在该非营利组织评估的70个国家中,中国是互联网环境最受压制的国家,紧随其后的是缅甸、伊朗和古巴。

据自由之家称,人工智能的兴起也改变了政府审查互联网的方式,至少有 22 个国家制定了法律框架,鼓励或激励科技公司“部署机器学习来消除不受欢迎的政治、社会和宗教言论”。

国家主导的互联网管控举措在 2024 年具有特别重要的意义,因为今年是全球选举创纪录的一年,届时将有超过 50 个国家的选民参加投票。

对于像陈这样的开放互联网倡导者来说,V2Ray 等开源平台之所以具有吸引力,很大程度上是因为它们的源代码可以免费向公众开放。

这使得该平台受到任何人的审查,他们担心该平台可能会收集他们的数据,或者包含可被当局访问的秘密后门。

“开源可以向用户保证我们站在你这边,我们正在帮助你,我们所做的一切都是为了你。我们不是想帮助 ISP [internet service] “供应商或政府,”陈说。

“我们不是间谍,我们只是在帮助你们。我们在充满敌意的环境中代表你们的利益。”

虽然 V2Ray 在中国特别受欢迎,但它只是全球众多开源选项之一。

它们包括隐藏用户 IP 地址的代理服务器,以及通过远程服务器重新路由、加密和混淆互联网流量的 VPN。

电报
开源平台 MTProxy 帮助用户访问加密消息应用程序 Telegram [Thomas White/Reuters]

最著名的平台之一是开源浏览器 Tor,它于 2002 年推出,为在线用户提供匿名性。

其他平台,例如 MTProxy,可帮助用户访问特定应用程序,例如加密消息应用程序 Telegram。

Browsers Unbounded 是由类似 VPN 的平台 Lantern 开发的一个项目,它承诺通过允许开放互联网国家的人们将其 IP 地址借给受限制环境中的人们来“众包互联网”。

“这个背后的想法是,基本上,就目前存在的 Lantern 而言,我们有大约 20,000 个 IP 地址可以轮换使用,”Lantern 的首席开发人员亚当·菲斯克 (Adam Fisk) 告诉半岛电视台。

“理论上,如果我们能够以众包的方式获取更多 IP 地址,那么审查人员就必须处理数百万个 IP 地址。”

虽然该项目仍在开发中,但初步版本已作为小部件在新闻网站“中国数字时代”上提供。

Lantern 和 V2Ray 等服务利用了这样一个事实:即使在中国这样的非民主国家,互联网对于日常生活也越来越不可或缺。

由于许多此类工具都是以匿名为基础构建的,当局需要关闭互联网才能完全阻止其使用——鉴于其造成的巨大混乱和经济损失,此举甚至可能让不自由的政府也感到不安。

在压抑的环境中,正常的营销是不可能的,像 V2Ray 这样的平台通常通过口口相传或通过“游击式”广告来传播。

据卡内基国际和平基金会报告称,在 2019 年伊朗互联网关闭期间,抗议者通过在公寓楼分发的纸质传单分享了有关流行的反审查工具 Psiphon 的信息。

传单上分享了如何下载 Psiphon 的信息,该软件结合了多种技术来混淆互联网流量并逃避限制,以便用户能够领先政府一步。

根据私人网络安全公司 Bitdefender 的研究,德黑兰方面则分发了假冒的 VPN 版本来监视抗议者。

Psiphon 高级顾问 Dirk Rodenburg 表示,该平台的使用量随着抗议和选举等全球事件而起伏,有时会在几天内吸引数百万用户,然后又回落到正常使用水平。

罗登堡说,该平台不仅在伊朗越来越受欢迎,在最近的古巴、缅甸和俄罗斯动乱时期也得到了广泛的应用。

罗登堡告诉半岛电视台:“从审查者的角度来看,检测和阻止不良流量的技术越来越好,规避的技术也越来越好。所以这是一场持续的游戏。我们必须领先于他们,他们也必须领先于我们。”

“我们所做的工作之一是与从事此类领域的大学研究人员合作,制定更能规避审查策略的协议。”

中国互联网
Bing 是唯一一家在中国审查制度下运营的西方搜索引擎 [Andy Wong/AP Photo]

或许并不令人意外的是,包括德黑兰在内的多国政府指控 Psiphon 得到了中央情报局的支持。

Psiphon 最初是多伦多大学公民实验室的一个项目,但现在它获得了美国政府资助的非营利性开放技术基金 (OTF) 的大量资助。

OTF 资助了数十个开源项目,例如 Psiphon,以及更多实验性工具,例如由马里兰大学开发的反审查算法 Geneva,该算法使用机器学习来开发和扩展反审查策略。

OTF 表示,它更愿意资助开源工具,因为它们更安全,并且可以接受对美国政府和本国政府同样警惕的用户的独立实地审查。

OTF 项目高级副总裁纳特·克雷春告诉半岛电视台:“由于 OTF 关注的是受到政府高压监视的民众,因此赢得他们的信任的门槛很高,他们必须能够独立验证我们支持的技术是否安全。”

“确保当地值得信赖的安全专家和技术人员能够独立验证工具的工作方式,本质上就是在工具内部寻找可能对用户造成风险的东西,这是证明我们支持的工具值得信赖且可以安全依赖的重要部分。”