中国探测器首次着陆月球背面样本取回任务

嫦娥六号着陆标志着中国第二次登陆月球背面,此前还没有其他国家到达过那里。

中国已将一艘无人航天器着陆在月球背面,克服了其具有里程碑意义的任务中的一个关键障碍,从月球暗半球获取了世界上第一批岩石和土壤样本。

中国国家航天局在一份声明中表示,嫦娥六号完成多级着陆过程后,于北京时间周日早上6点23分在南极-艾特肯盆地着陆。

美国宇航局表示,该飞船的任务由一颗中继卫星引导,连同一系列工具和自己的发射器,沿着月球始终背对地球的一侧飞行。该任务“涉及许多工程创新,风险高、难度大”。

继2019年再次登陆月球表面后,这是中国第二次登陆月球背面,此前还没有其他国家登陆过月球背面。

该任务旨在利用机械臂和钻头在三天内收集 2 公斤(4.4 磅)的月球物质。收集完成后,该飞船将与月球轨道上的另一艘航天器汇合,以便返回地球,预计 6 月 25 日左右降落在中国内蒙古地区。

如果这些样本安全返回,它们将为中国和世界提供有关太阳系形成的新见解,以及月球未被探索的一面与面向地球的更易于理解的一面之间的差异。中国科学家将首先接触到这些材料,随后国际同行也将接触到。

中国还成功完成了从月球近侧取回样本的任务,2020 年利用嫦娥五号任务带回了 1.7 公斤(3.7 磅)的物质。

作为中国更广泛战略的一部分,这个新兴大国计划在本十年内再进行三次无人航天飞行,希望到2030年左右中国宇航员能够登上月球。

美国还计划实现半个多世纪以来首次让宇航员重返月球,NASA计划最早于2026年启动阿尔忒弥斯3号任务。

美国的计划严重依赖私营部门的火箭来发射航天器,包括埃隆马斯克的 SpaceX 火箭。

由于技术问题,美国国家航空航天局 (NASA) 和波音公司的星际客机 (Starliner) 的发射计划一再被推迟,而星际客机原本将成为美国第二艘进入低地球轨道的太空出租车。

同样在周六,日本亿万富翁前泽友作取消了一项私人绕月飞行任务,该任务原定使用 SpaceX 的星际飞船进行,理由是火箭研发存在不确定性。