欧洲航天局获得首位伞兵

2022 年 11 月 23 日,欧空局新宇航员约翰·麦克福尔、新宇航员梅根·克里斯蒂安(左)和罗斯玛丽·库根(右)在法国巴黎大皇宫 Ephemere 部长级欧空局理事会会议期间。/AP

2022 年 11 月 23 日,欧空局新宇航员约翰·麦克福尔、新宇航员梅根·克里斯蒂安(左)和罗斯玛丽·库根(右)在法国巴黎大皇宫 Ephemere 部长级欧空局理事会会议期间。/AP

欧洲航天局 (ESA) 周三创造了历史,他们选择了一名在摩托车事故中失去腿部的截肢者作为其最新一批宇航员——这是向其将身体残疾的人送入太空的开创性雄心迈出的一大步。

41 岁的英国人约翰·麦克福尔 (John McFall) 在 19 岁时失去了右腿,后来又参加了残奥会,他称自己在欧洲对 NASA 的回答中被选中是“一个真正的转折点和历史标志”。

“欧空局承诺将一名身体残疾的宇航员送入太空……这是航天局首次努力开展这样的项目。它向人类发出了一个非常非常强烈的信息,”他说。

在巴黎新闻发布会上公布的最终选择中,这位新晋的伞降宇航员与五名职业宇航员一起参加了决赛——这是该机构十多年来旨在为太空旅行带来多样性的首次招聘活动的结论。

这份名单还包括两名女性:法国的索菲·阿德诺特和英国的罗斯玛丽·库根,她们是另一个代表人数极少的欧洲宇航员部门的新大使。

麦克福尔将走一条与其他宇航员不同的道路,因为他将参加一项开创性的可行性研究,探索身体残疾是否会影响太空旅行。 这是一片未知的土地,因为根据欧空局的说法,西方主要的航天机构还没有将伞兵送入太空。

可行性研究将持续两到三年,将检查宇航员的基本障碍,包括身体残疾如何影响任务训练,以及是否需要修改宇航服和飞机等。

ESA 的人类和机器人探索主管大卫帕克说,对于麦克福尔来说,这仍然是一条“漫长的道路”。 麦克福尔至少需要五年时间才能作为宇航员进入太空——如果他成功的话。

(来自美联社的输入)