美国宇航局卫星脱离地球轨道,前往月球

周一,一颗微波炉大小的卫星成功脱离其环绕地球的轨道,朝着月球前进,这是美国宇航局计划让宇航员再次登陆月球表面的最新举措。

对于 Capstone 卫星来说,这已经是一段不同寻常的旅程。 它是六天前由 Rocket Lab 公司用他们的一枚小型电子火箭从新西兰的 Mahia 半岛发射的。 卫星还需要四个月才能到达月球,因为它使用最少的能量进行巡航。

火箭实验室创始人彼得贝克说,他的兴奋难以言表。

“这可能需要一段时间才能融入其中。这个项目花了我们两年、两年半的时间,而且执行起来非常困难,”他说。 “所以今晚看到这一切聚集在一起,看到那艘宇宙飞船在前往月球的路上,这绝对是史诗般的。”

贝克说,这项任务的成本相对较低——美国宇航局将其定为 3270 万美元——标志着太空探索新时代的开始。

“几千万美元,现在有火箭和宇宙飞船可以带你去月球、小行星、金星、火星,”贝克说。 “这是一种前所未有的疯狂能力。”

如果任务的其余部分成功,Capstone 卫星将在数月内发回重要信息,作为第一个绕月球运行的新轨道,称为近直线光环轨道:轨道一端是伸展的蛋形一个靠近月亮而另一个远离它。

最终,NASA 计划将一个名为 Gateway 的空间站放入轨道路径,作为其 Artemis 计划的一部分,宇航员可以从该空间站下降到月球表面。

贝克说,新轨道的优势在于它可以最大限度地减少燃料使用,并允许卫星——或空间站——与地球保持持续接触。

6 月 28 日从新西兰发射的电子火箭搭载了第二艘名为 Photon 的航天器,该航天器在 9 分钟后分离。 这颗卫星在光子中携带了六天,航天器的发动机定期点火,以使其轨道离地球越来越远。

周一的最后一次发动机爆炸使光子摆脱了地球的引力,并将卫星送上路。 现在的计划是让这颗重 25 公斤的卫星在 11 月 13 日重新回到新的月球轨道之前,先飞越月球。这颗卫星将使用少量燃料在此过程中进行一些计划的轨迹修正。

贝克说,他们将在未来几天决定如何处理 Photon,它已经完成了任务,油箱里还剩下一点燃料。

对于这项任务,NASA 与两家商业公司合作:总部位于加利福尼亚的 Rocket Lab 和总部位于科罗拉多的 Advanced Space,后者拥有并运营 Capstone 卫星。