美国宇航局在测试中为月球火箭提供燃料,再次遭遇令人讨厌的泄漏

美国宇航局的新月火箭在下周可能的发射尝试之前的测试中出现了更多的燃料泄漏,但工程师设法将它们降低到可接受的水平。

鉴于氢泄漏的零星性质,美国宇航局是否会在周二尝试升空,目前还没有立即决定,这已经困扰了发射团队数月。

发射总监查理布莱克威尔汤普森不会承诺发射尝试日期,尽管她说测试进展顺利。

“我们会去看看数据,”她说。 “在我推测之前,我希望团队有机会看看这个。”

尽管进行了新的密封和其他维修,但危险的氢燃料开始在同一地点和同一时间逃逸,为期一天的演示才刚刚开始。 工程师停止流动并加热管线,希望能堵住泄漏点,然后继续进行测试。 但泄漏在下降到可接受的水平之前持续存在。 几个小时后,其他地方又出现了另一个泄漏,然后逐渐减少。

Blackwell-Thompson 说所有的测试目标都达到了。 但管理人员需要在确定 98 米长的火箭是否已准备好进行首次试飞之前审查结果,这是一次使用人体模型而不是宇航员的绕月飞行任务。

氢泄漏破坏了前两次发射尝试以及早期的倒计时测试。 在本月早些时候的倒计时期间,大量氢气逸出,超过了美国宇航局限制的两倍多。 周三的泄漏几乎再次变得那么大。

经过数小时的断断续续,NASA 终于设法将近 400 万升燃料装入火箭。

在 9 月 3 日发射延迟之后,NASA 更换了泄漏管线中的两个密封件。 一个印章有一个微小的凹痕; 它只有百分之一英寸。

“现在这听起来并不多,但我们又在处理氢,”元素周期表上最小的元素,任务经理迈克萨拉芬说。

美国国家航空航天局还改变了加燃料的过程,慢慢地加入超冷液态氢和氧。 在周三的大泄漏出现后,发射团队的行动更加缓慢,以使管道承受的压力更小。

在另一件事上,美国宇航局仍需要美国太空部队在另一次发射尝试之前延长作为飞行安全系统一部分的机载电池的认证。

一旦发射,火箭顶部的乘员舱将成为 50 年来第一个绕月运行的太空舱。 这项耗资 41 亿美元的任务应持续五周以上,最后在太平洋溅落。 宇航员将登上飞机进行第二次试飞,在 2024 年绕月飞行。第三次任务的目标是 2025 年,将看到一对宇航员实际登陆月球。

NASA 的太空发射系统火箭比 1960 年代末和 1970 年代初将阿波罗宇航员送上月球的土星五号火箭更强大。 发动机和助推器是现已退役的航天飞机的遗留物。 就像现在一样,NASA 在航天飞机时代与难以捉摸的氢气泄漏作斗争,尤其是在 1990 年代初期。