特朗普组织因税务欺诈计划被判有罪

周二,唐纳德·特朗普的房地产公司因实施一项长达 15 年的欺诈税务机关的犯罪计划而被定罪,这加剧了这位美国前总统在 2024 年再次竞选总统时面临的法律困境。

在世界各地经营酒店、高尔夫球场和其他房地产的特朗普集团被裁定为包括前首席财务官艾伦·韦塞尔伯格在内的高管支付个人开支,并像他们是独立承包商一样向他们发放奖金支票。

该公司因所有指控被定罪后面临高达 160 万美元的罚款,包括策划诈骗税务机关、共谋和伪造业务记录。 特朗普并未在此案中受到指控。

在纽约州法院主持审判的胡安·默尚法官将宣判日期定在 1 月 13 日。

虽然对于像特朗普组织这样规模的公司来说,罚款预计不会很大,但定罪可能会使其开展业务的能力复杂化。

75 岁的韦塞尔伯格作为政府的明星证人作证,作为一项认罪协议的一部分,该协议要求判处 5 个月的监禁。

曼哈顿地方检察官阿尔文·布拉格 (Alvin Bragg) 的办公室起诉了此案,他称判决“非常公正”。

“前总统的公司现在被判犯有罪行,”布拉格在判决后在纽约法院说,他谈到了特朗普集团和特朗普薪资公司这两个被定罪的部门。

当被问及他是否后悔没有在此案中起诉特朗普时,布拉格没有回应,但他补充说,办公室对特朗普的调查仍在继续。

上诉

特朗普组织的律师艾伦·富特法斯 (Alan Futerfas) 表示,该公司将提出上诉,而且管辖公司责任的刑法含糊不清。

该案件的重点是该公司为包括 Weisselberg 在内的高管支付了免费租金和汽车租赁等个人开支,但没有报告收入,并向他们提供了来自 Mar-a-lago 俱乐部等其他特朗普实体的非雇员补偿奖金,但没有扣除税收。

根据为期 4 周的审判期间的证词,特朗普本人每年都会签署奖金支票,为韦塞尔伯格的孙子们支付私立学校的学费,批准他在曼哈顿的豪华公寓的租约,并批准了另一名高管的薪水扣除。

“关于唐纳德特朗普幸福地无知的整个叙述是不真实的,检察官约书亚斯坦格拉斯在周五的结案陈词中告诉陪审员。

他说,“福利大杂烩”旨在让高层管理人员“快乐和忠诚”。

11 月 15 日宣布第三次竞选总统的共和党人特朗普在一份声明中表示,他对判决“感到失望”,但称此案是“曼哈顿政治迫害”。 布拉格和提出指控的前任赛勒斯万斯都是民主党人。

单独诉讼

特朗普集团分别面临纽约州总检察长莱蒂夏·詹姆斯提起的欺诈诉讼。

特朗普本人正在接受美国司法部的调查,原因是他在 2021 年 1 月卸任后处理敏感的政府文件,并试图推翻 2020 年 11 月的选举,但他输给了民主党人乔·拜登。

特朗普组织的律师辩称,韦塞尔伯格实施该计划是为了让自己受益,而不是为了公司。 他们试图把他描绘成一个流氓雇员。 Weisselberg 目前正在带薪休假,并作证称希望在 1 月份再拿到 50 万美元的奖金

11 月 19 日,特朗普在他的 Truth Social 平台上写道,他的家人“没有从行政人员的行为中获得任何经济利益”。

Weisselberg 于 8 月承认向税务机关隐瞒了 176 万美元的收入,他作证说,尽管特朗普签署了涉及的支票,但他并没有与他合谋。

他说,公司通过支付他和他妻子的房租、水电费、梅赛德斯-奔驰汽车租赁费以及其他个人开支来节省资金,而不是提高他的工资,因为工资上涨必须考虑税收。

他说,特朗普的两个儿子在 2017 年接管了公司的运营,在知道他的逃税计划后给他加薪。

那时,特朗普是总统,公司正准备接受更严格的审查。

Weisselberg 作证说:“我们正在对公司进行整个清理过程,以确保自从特朗普担任总统以来,一切都得到妥善处理。”

(封面:美国前总统唐纳德·特朗普于 2022 年 11 月 15 日在美国佛罗里达州棕榈滩的海湖庄园宣布第三次竞选总统。/CFP)

(来自路透社的输入)