法国、中国发射卫星探索宇宙

中国在太空探索方面的进步正在超越美国,并吸引了来自欧洲和亚洲的合作伙伴。

由法国和中国联合研制的一颗卫星已发射升空,旨在搜寻宇宙中最强大的爆炸,这是西方大国与亚洲大国合作的一个显著例子。

据国家电视台 CCTV 报道,周六下午 3 点左右(格林威治标准时间 07:00),这颗重 930 公斤(2,050 磅)的卫星搭载四台仪器(两台法国仪器、两台中国仪器)从中国西南部四川省西昌的一个基地发射升空。

由两国工程师开发的空间变量物体监测器(SVOM)将寻找伽马射线暴,其光经过数十亿光年到达地球。

伽马射线爆发通常发生在巨大恒星爆炸(其质量是太阳的 20 多倍)或致密恒星融合之后。

极其明亮的宇宙射线可以释放出相当于十亿个太阳以上的能量。

纽约 Flatiron 研究所计算天体物理中心的天体物理学家 Ore Gottlieb 告诉法新社,观察它们就像“回顾过去,因为这些物体发出的光需要很长时间才能到达我们”。

“SVOM 有可能解开该领域的几个谜团 [gamma-ray bursts, GRBs],包括探测宇宙中最遥远的 GRB,这与最早的 GRB 相对应,”戈特利布补充道。

迄今为止发现的最遥远的爆发发生在大爆炸后仅 6.3 亿年 – 当时宇宙尚处于婴儿期。

当卫星在距地球 625 公里(388 英里)的轨道上运行时,它会将数据发回天文台。一旦探测到爆发,SVOM 就会向全天候值班团队发出警报。

分析人士表示,分析数据可以帮助更好地了解太空的成分以及气体云或其他星系的动态。

然而,最大的挑战在于伽马射线爆发极其短暂,科学家必须争分夺秒地收集信息。

长征二号丙火箭搭载中国和法国联合研制的空间可变物体监测卫星(SVOM)从中国西南部四川省西昌的一个基地发射升空 [Adek Berry/AFP]

该项目源于法国和中国航天机构以及两国其他科学技术团体的合作。

西方与中国之间这种级别的太空合作也相当罕见,特别是自2011年美国禁止美国宇航局NASA与北京之间的所有合作以来。

美国哈佛—史密森天体物理中心天文学家乔纳森·麦克道尔对法新社表示:“美国对技术转让的担忧极大地阻碍了美国盟友与中国合作,但这种情况确实偶尔会发生。”

因此,麦克道尔补充道,尽管 SVOM“绝不是独一无二的”,但在中国与西方的太空合作背景下,它仍然具有“重要意义”。

中国在太空和月球探索领域的进步正在迅速超越美国,从而吸引了欧洲和亚洲国家的合作伙伴。

中国的嫦娥六号月球探测器本月将来自欧洲航天局以及巴基斯坦、法国和意大利研究机构的有效载荷运送到月球背面。

中国正在与巴西、埃及和泰国等国家合作开发和发射卫星。