游隼着陆器:美国私人登月任务遇到麻烦

周一启动的美国私人登月任务遇到了技术故障,任务管理人员忙于确定其在太空中的位置,从而颠覆了美国 50 多年来的首次软登月尝试。

该项目背后的Astrobotic公司表示,其Peregrine航天器遇到了“异常”,导致其无法将太阳能电池板指向太阳。

当一个特别小组评估所谓的“推进系统故障”的状态时,它设法将着陆器朝向太阳,以便太阳能电池板可以收集阳光并为其电池充电。

然而,很快人们就发现“燃料严重损失”,这进一步让原定于 2 月 23 日登月的希望变得渺茫。

该公司表示:“我们目前正在评估目前可能可行的替代任务方案。”

该问题是在周一黎明前从卡纳维拉尔角太空部队站升空约七小时后报告的。 联合发射联盟的火神半人马火箭为 Astrobotic 的游隼着陆器提供升力,使其走上一条漫长而迂回的月球路径。

该公司表示,推进系统问题“威胁到航天器在月球上软着陆的能力”。 着陆器配备了发动机和推进器,不仅可以在登月巡航期间进行机动,还可以在月球降落期间进行机动。

Astrobotic 的目标是成为第一家成功登陆月球的私营企业,目前只有四个国家实现了这一目标。 休斯顿一家公司的第二个着陆器将于下个月发射。 美国宇航局向两家公司提供了数百万美元来建造和驾驶自己的月球着陆器。

航天局希望私营着陆器能够在宇航员抵达之前勘察该地点,同时为航天局、其他国家和大学提供技术和科学实验,并为其他客户提供零碎物品。

在飞行之前,美国宇航局负责探索的副局长乔尔·卡恩斯指出,虽然使用私营公司向月球运送货物比通常的政府路线更便宜、更快捷,但风险也会增加。 他强调,航天局愿意接受这种风险,并在周一指出:“每一次成功和挫折都是学习和成长的机会。”

美国上次发射登月任务是在1972年12月。阿波罗17号的吉恩·塞尔南和哈里森·施密特成为第11和第12位登上月球的人。

该航天局的新阿耳忒弥斯计划——以希腊神话中阿波罗的双胞胎姐妹命名——希望在未来几年内将宇航员送回月球表面。 首先将是由四名宇航员进行的月球飞行,可能在今年年底之前进行。

(来自美联社的输入)