运载美国月球着陆器的火箭抵达发射台

根据美国国家航空航天局 (NASA) 和私营企业之间的新合作关系,周五,美国 50 多年来第一艘尝试登月的航天器的发射准备工作正在进行中。

联合发射联盟 (ULA) 的火神半人马火箭于早上发射到卡纳维拉尔角太空部队站的发射台,为周一当地时间凌晨 2:18(格林威治标准时间 7:18)的首次飞行做准备。

固定在其顶部的是游隼月球着陆器,由总部位于匹兹堡的 Astrobotic 建造,将于 2 月中旬在月球中纬度地区(称为粘性湾)着陆。

62 米高的红白相间的 Vulcan Centaur 是 ULA 的 Atlas V 和 Delta IV 发射器的后继产品,该公司希望很快开始重复使用其第一级助推器发动机,以显着节省成本。

ULA 首席执行官托里·布鲁诺 (Tory Bruno) 在搭乘巨型地面运输车抵达 41 号发射场后发推文称:“现在的景象真是太美了。”

如果这次任务成功,这将标志着自 1972 年阿波罗 17 号任务以来美国机器人首次“软”登陆月球,也是美国宇航局商业月球有效负载服务(CLPS)计划下的第一次。

这也将是私营部门首次实现很少有国家能够实现的壮举:苏联于 1966 年率先实现这一成就,然后是美国,此后是中国和印度。 日本和以色列最近的尝试失败了,俄罗斯的尝试也失败了。

CLPS 项目经理克里斯·卡尔伯特 (Chris Culbert) 表示:“整个任务并不容易,登陆月球极其困难。” “月球表面有许多机器人航天器,它们无法软着陆并完成任务。”

更令人担忧的是,这是 ULA Vulcan 的首次发射,尽管该公司在之前的 150 多次发射中取得了 100% 的成功率。

游隼号上装有一套科学仪器,将探测月球环境,有助于为本十年晚些时候在美国宇航局领导的阿尔忒弥斯计划的旗帜下宇航员返回月球铺平道路。

但它还包含更多丰富多彩的货物,包括实物比特币、艺术家杰夫·昆斯的雕塑,以及颇具争议的DNA和人类遗骸,包括《星际迷航》创始人吉恩·罗登伯里和传奇科幻作家兼科学家阿瑟·C·科恩的遗骸。克拉克.

火神火箭的上级在部署着陆器后将绕太阳运行,同时携带更多《星际迷航》后期演员以及乔治·华盛顿、德怀特·D·艾森豪威尔和约翰·F·肯尼迪总统的 DNA。